Donderdag, 21 December 2006

Ook mijn bericht van vandaag valt nog onder de rubrieken (menu Speciaal hier rechts) onder zowel Herfst 2006 alsook Winter 2006/2007, omdat er een verschil is tussen de meteorologische winter en de astronomische winter. De meteorologische winter begint immers op 1 Dcember, terwijl de astronomische winter pas op 21 of 22 December begint.
Dit jaar begint die dus pas op 22 December, ’s morgens om een uur of half twee. Morgen vertel ik daar meer over.

Terug naar het weer van vandaag:
ook vandaag zal het in Wirtzfeld weer vrij zonnig zijn met ’s nachts vriestemperatuur. Dankzij het hogedrukgebied boven Engeland is er bijna geen luchtbeweging waardoor de luchtkwaliteit in Laag België er zienderogen op achteruit zal gaan. In Hoog België waren de temperaturen afgelopen nacht niet meer zo laag, en ook vandaag overdag kunnen we rekenen op brede zonnige opklaringen.

Bisons en wolven in onze streek…

Gisteren was er een TV uitzending op WDR 3, een van de duitse zenders, die handelde over de winter in de Eifel.

Naast de Bisonfokkerij in het Belgsiche Maldingen bij St.Vith werden onder meer ook het wolfspark in de Duitse Eifel bij Gerolstein voorgesteld, waar het grootste roedel in het wild levende wolven (20-24 stuks) van Europa is ondergebracht.

Misschien een tip om eens te gaan bekijken?

Vrede op Aarde…

De vredige dagen voor Kerstmis…

Ik zit in mijn luie zetel, ben net begonnen een nieuw spannend boek te lezen. De zon schijnt buiten in Wirtzfeld, de temperatuur is amper boven nul uitgestegen, het beukenhout knappert gezellig voor zich heen in de open haard.

Een varen in de tuin begint weer nieuwe bladeren te vormen, de mollen spelen verstoppertje in hun gangen onder het bevroren gras… het is notabene 20 december…

Geen sneeuw die alles in wit licht plaatst. Geen sneeuw die de geluiden van buiten doet opzuigen waardoor de stilte des te intenser wordt.

Voel je de stilte…?

En dan opeens…
ratata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak…


Het staccato van mitrailleurgeluid en granaten en bazooka’s golft over de zachte welvingen van het hoogplateau van het Natuurpark Hoge Venen in de Oostkantons.

ratata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak…


Ons Belgisch leger doet zijn best op de schietplaats van Elsenborn om de resterende centen van de belgische begroting nog snel naar de duivel te schieten (of schieten ze op duiven?).

ratata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak…


Zeker weer een manoeuvre om onze jongens (of die uit andere landen) bij ons op te leiden voor humanitaire doeleinden.
rata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak…


Want humanitaire doeleinden, daar is ons leger sterk in. Het nieuwe bestaansrecht voor onze Defensie. En dat ondersteun je het beste met veel mitrailleur en bommengooi oefeningen. Hoe beter getraind, hoe trotser we mogen zijn.

ratata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak… rata tak tak tak…


Het goeie aan deze “humanitaire oefeningen” is, dat ze ergens in de latere namiddag ophouden. Of ten laatste dan toch rond 10 uur ’s avonds…

En dan is het opnieuw stil.

Vrede op aarde…

Kerstmis in Amerika…

Tussen de talloze kerstwensen zat ook een berichtje van een kennis uit Texas die schreef dat er in zijn woonplaats aldaar nieuwe trends ontwikkelen: geen kerstmuziek meer in de winkels, geen kerstversiering en ook geen kerstwensen die door het personeel worden uitgesproken.

Inplaats van Prettige Kerstdagen wordt er daar nu alleen nog maar Prettige Feestdagen gezegd. Op de vraag waarom er geen kerstversiering meer in een van de winkels was, vertelde een manager hem dat het management van de keten waartoe hij behoorde, niemand wenst te “beledigen” door dergelijke versiering.

Zijn volledige Mail vinden jullie hier geciteerd:

Datum: Di, 19.12.2006, 19:36
This is a great reminder of what Christmas used to be like, and why we
need to speak out today!
Enjoy! Merry Christmas!

Merry Christmas Mission

I’m on a mission and I’m in full throttle now. My little red car has turned into a Christmas billboard with written across the back window. Yes, I’ve decided to trek off to work everyday on the public highways with a message that seems to offend people.

At stop lights, I even turn my music up a little louder, and to top it off, I sing along with it. Don’t I know that stopping at a red light to roll my windows down only to share the joy of Christmas carols on public streets is a No-No? Don’t I fear the Christmas Gestapo and those who would have me remove the written message from
my car?

I’m sorry folks, but the only person I’m concerned about “offending” during this Christmas season is the Lord himself.


We’ve allowed the Baby Jesus to be kicked out of His lowly manger, and those offended by Christmas are still not happy.

I refuse to let this happen. I’m going to do my part to make sure doesn’t become extinct. Because like it or not, if the believers in Christmas don’t take a stand now, it’s gone forever.

Listen folks, the Christian community has been underestimated before; we will have to show ourselves again.

I walked into a Wendy’s Restaurant the other day and was rather exuberant with my greeting to the manager. He didn’t have much of a response and I said, “Where’s your Christmas spirit?” He said, “We’re not allowed to use the words when greeting customers. We can only say “Happy Holiday.”

This morning I grabbed a quick breakfast at a Whataburger Restaurant. I noticed there wasn’t a single decoration in the store. I asked the manager why they weren’t decorated for Christmas. He told me the corporate headquarters decided not to send any decorations to any of their stores, and he didn’t know why.

After I heard about all the Macy’s and Federated Stores taking down their signs, the Target stores not allowing the Salvation Army to “Ring the Christmas bells,” and the many incidents of children, choirs, and bands not allowed to play or sing Christmas carols, I realized it was happening right here in my own little Texas town.

How can this be? Not Texas!

We do, however, have a store, Hobby Lobby, that plays nothing but Christmas carols during the season. On Christmas Day they run a full page ad in our local newspaper. That ad is not to promote the store, but uses the entire page to tell the story of Jesus’ birth. Now that’s taking a stand. We need to thank them.

When I saw a news report the other evening of children being taught new words to a song we’ve sung for years –

“We Wish You a Merry Christmas”

– I was saddened to hear “We Wish You a Splendid Holiday.”

I know now that it’s just a matter of time till the greetings will be gone. Look around your town. Notice the “Holiday” greetings and not “Christmas.” It’s happening right before our very eyes.

Start singing the songs; go down the streets of America singing to your heart’s content. Get some of those wash-off markers that these kids use to write on their car windows when they’re rooting for their hometown football team. It’s easy to do, and if a torrential rain washes it off, write it on there again.

We’ve got to get this message out.

” Go Tell It On the Mountain . . .

That Jesus .”

Sing it, speak it, be a billboard for our Lord.

The story of this “Baby Jesus” alone has brought about more goodwill at this time of year than any other day we celebrate. How can we sit back and allow Him to be snuffed out of our lives?

Is it Jesus, or is it His followers that the “offended” don’t like? What kind of revulsion galvanizes one to campaign so vehemently against the mere mention of His name, the mere singing of a carol, or the mere visual of a sign that says

I can listen to my own boss at work use some of the vilest words and follow up with, “Excuse my French.” I may cringe inside at his damning of God’s name, but I tolerate it. So if you don’t like me wishing you a Merry Christmas

I’ll say, “Excuse my joy.” You may cringe that I celebrate the birth of Jesus, but just tolerate it.

I cannot be concerned that offends you. If I’m not careful, the day will come when saying I’m a Christian will offend you.

I’m offended that you’re offended. How about that?

When we get to a point that we can no longer take part in a tradition we hold dear, we have no choice; we either defend that tradition or we give it up to those who say NO. That’s it . . . period. So, which will it be?

I’m not giving up my joy to anyone. If I know of someone that celebrates another holiday during this time of year, I will be glad to wish them whatever holiday they want. Just tell me what it is and I’ll shout it to the world and wish you a grand celebration.

Just give me Christmas. To you merchants: Stop being so hypocritical and “filling your tills” on the back of Jesus! Who do you think is the symbol of giving at this time of year? It was the wise men bringing gifts to the newborn Christ-child.

You want your coffers full, but have ordered your employees to take down all the signs. If that’s the case, I’ll buy gifts at a place that understands my joy.

If you’re worried about offending someone, you just did. The most recent Newsweek survey shows that 82% of Americans believe that Jesus is the Son of God. So, in trying not to offend a few, you’ve offended many.

It’s okay to jump into the spirit when it fills your cash register, but let’s call it something else . . and don’t stop giving . and don’t stop buying. . . we’ll just change the name and you’ll never know the difference.

I know the difference and I’m feeling it greatly. It’s hard not to be aware that townships across our country have actually banned the singing of Christmas carols because it might offend someone. And it’s not just the religious songs; it’s the secular ones too. No more “Jingle Bells” or “Rudolph, the Red-Nosed Reindeer” because they’re associated with Christmas. Boy, aren’t we getting sensitive?

If we’re not celebrating Christmas for the hope it gives with the birth of our Savior . . . there is no hope!

My freedom to celebrate Christmas in the tradition of the Christian religion is as much my right as it is your right to be offended by it. So what are we going to do? Did anyone hear me . . what are we going to do?

Do we defend a person’s right to go forward with a time tested tradition (how about 2000 years?), or do we defend a person’s right to end it all because they’re offended? As long as we live in this great land and have the freedom to express ourselves and what we believe in, we will always offend someone.

If we try to make everything right for everyone, we won’t have anything for anyone.

May you always have Christmas in your heart!

Woensdag, 20 December 2006

Gisteren hebben wij hier in Wirtzfeld al de eerste zonnige dag mogen beleven, en dat zou de komende dagen zo blijven.

Terwijl de rest van België ondergedompeld blijft in grijs weer, en door de weggevallen wind ook een steeds slechter wordende luchtkwaliteit, gaan we de resterende dagen voor Kerstmis tegemoet in weliswaar koude, maar droge weersomstandigheden. ’s Nachts nachtvorst, en ’s morgens dus oppassen voor aanvriezende mist en rijmplekken.

Tot en met aanstaande Zaterdag is er geen kans op neerslag: geen regen, en dus ook geen sneeuw, en door temperatuur inversie zou het op de hoogste toppen van de Oostkantons wel eens het warmste kunnen zijn in het hele land.

Ondanks het feit dat we dus nog niet van de sneeuw kunnen genieten, betekent het wel dat we gezonde wandelingen of fietstochten in ons prachtige landschap kunnen maken.

Dinsdag, 19 December 2006

Voor vandaag verwachten we ook weer tamelijk grijs weer tijdens de ochtend in België, maar net zoals gisteren zal later op de dag de zon waarschijnlijk weer door de nevel en laaghangende wolken kunnen doorbreken.

Als dat het geval is, zullen de temperaturen in Hoog België, in tegenstelling tot de rest van België aanzienlijk boven het vriespunt uit kunnen komen. Men verwacht zelfs temperaturen rond 7° C, terwijl in Laag België de temperaturen maar rond 4° C zullen blijven steken.

Omgekeerde wereld dit keer, want normaal gesproken is het bij ons in Wirtzfeld zo’n 4 à 5° C kouder als in de rest van België.

Wel zal het ’s ochtends nog glad kunnen zijn door aanvriezende mist, want de temperaturen zullen ’s nachts opnieuw onder het vriespunt duiken.

Overigens: Sneeuw met Kerstmis?
Karel Holvoet schreef:

Dag Hubert,
Vorst ok, maar sneeuw? Pas naar halverwege volgende week zie ik sneeuwindicaties. Voorlopig dus gewoon koude feestdagen daar met mist of zon.
groeten, Karel

Net zoals bij jullie beginnen we nu met de eindspurt op kantoor voordat de feestdagen en de kerstvakantie beginnen. Snel nog de laatste fakturen maken en boeken, de laatste bestellingn doen en langzamerhand ook beginnen met de inventaris op te maken.

En ons team op de zaak krijgt deze week nog een dag training voor de nieuwe anti spam Firewall (Barracuda 600) die wij verleden week binnenkregen en die ondertussen al geïnstalleerd is in ons Datacenter in Brussel. Zie
Deze Firewall moet nog beter de stroom aan spam berichten kunnen kanaliseren die hier voor ons en onze klanten binnenkomen. Ondertussen is namelijk meer dan 90% van de inkomende E-Mails spam, (reklame mails), en bij meer dan 1800 domains van onze klanten komen natuurlijk ontzettend veel berichten binnen die ongewenst zijn.
(Dat aantal varieert tussen 100.000-450.000 E-Mails per dag…).

Voor diegenen die ernaar gevraagd hebben hoe dat zit met de feestdagen en inkopen doen in onze streek:
Brigitte heeft geïnformeerd:

Bakkerij Heinen in Bütgenbach is op 1 en 2 Kerstdag gesloten is, maar op Zondag 24 december en Zondag 31 December tot 16.00 uur geopend…
En in de Delhaize (op de hoofdstraat in Büllingen) zal op Zondag 24 December 2006 de zaak geopend zijn van 09.00 tot 15.00 uur, en op 31 December ook van 09.00 tot 15.00 uur.
Het Schlecker filiaal (links van de Delhaize Büllingen in het souterrain) zal op 24.12.06 geopend zijn van 09.00 tot 16.00 uur.

Gisterenavond ben ik naar de “the unconvenient truth” van Al Gore gaan kijken in de bisocoop van Büllingen, een film die handelt over de invloed en de gevolgen van de globale verwarming.
Een indringende film, die je nog maar eens laat nadenken over waar wij met z’n allen mee bezig zijn. Als je die nog niet gezien hebt, beslist gaan kijken.
Meer info ook op
Graag jullie eigen reakties over deze film…

Maandag, 18 December 2006

Gisterenavond heeft het inderdaad een beetje gesneeuwd bij ons in Wirtzfeld. Net genoeg om het gras een witte waas te geven, maar nog niet genoeg om het terras wit te maken…
Door de lage temperatuur deze nacht kan het goed zijn dat vanochtend vroeg het gras nog altijd wit zal zijn…

De grijze dagen voor Kerstmis… de komende dagen blijft het weer vrij rustig, met meestal zware bewolking, lage temperaturen, en minder wind.

De zon heeft moeite om ’s ochtends door de ochtendnevel (die in de vroege uren zelfs kan aanvriezen) te breken, waardoor het in grote gedeelten van België tot laat in de ochtend nevelig kan blijven, en in ieder geval tamelijk grijs.

Misschien dat in de hogere gelegen gedeelte de zon iets eerder door de wolken kan breken, maar zeker is dit nog niet.

Wij hebben naar aanleiding van een tip van Pierre de tijden, waarop onze webcams draaien, veranderd, waardoor die vanaf deze ochtend alleen beelden tonen tijdens de perioden met daglicht, dus tussen 08.00 en 16.00 uur, om te voorkomen dat je, als je ’s avonds op de site komt kijken, alleen een zwart webcam beeld zoudt zien.

Misschien is er dan toch een dezer dagen sneeuw te zien?

Zondag, 17 December 2006

Update 00.00 uur:

Vanavond heeft het inderdaad een beetje gesneeuwd bij ons in Wirtzfeld. Net genoeg om het gras een witte waas te geven, maar nog niet genoeg om het terras wit te maken…
Door de lage temperatuur deze nacht kan het goed zijn dat morgenochtend vroeg het gras nog altijd wit zal zijn…

Deze ochtend eerst wat mist in Hoog België en een beetje motregen. De temperaturen komen amper boven de 1°C uit, en er is vanmiddag kans op een beetje natte sneeuw.
Maar geen grote hoeveelheden.

Daarna wordt het droger en de komende dagen zou er amper nog neerslag vallen, terwijl de temperaturen verder zakken en later deze week zelfs overdag negatief zouden kunnen uitvallen in Hoog België.

Voorlopig is de kans op sneeuw met Kerstmis ook in de Oostkantons slechts heel klein, men spreekt van 5-10% kans.

We hebben gisteren de instellingen aan de lens van de Valley Webcam een beetje veranderd, zodat de zwakkere lichtverhoudingen buiten toch een redelijk beeld geven. Maar ja, de meetmuur en onze meetlat webcam doen op het ogenblik hun werkje zonder sneeuw te kunnen tonen.
De emmer die als extra bescherming rondom de straat webcam zit, was tijdens de afgelopen weken met de heftige winden en beetje verschoven, dus heb ik de ladder nog eens tegen de boom geplaatst en heb die emmer opnieuw gepositioneerd, zodat het blikveld voor de webcam weer volledig vrij is.

Vandaag ga ik in de bibliotheek in Büllingen nog wat nieuwe boeken afhalen, zodat ik ook over de feestdagen genoeg te lezen in huis heb.

Enne, o ja, voor ik het vergeet voor diegenen die ernaar gevraagd hebben hoe dat zit met de feestdagen en inkopen doen: ik las in een advertentie dat de bakkerij Heinen in Bütgenbach op 1 en 2 Kerstdag gesloten is, maar op Zondag 24 december en Zondag 31 December tot 16.00 uur wel geopend is…

Zaterdag, 16 December 2006

Zaterdag moeten we rekening houden met een regenfront dat van West naar Oost over het land trekt.

Zondag zou er ook wat natte sneeuw op de hoogste toppen kunnen vallen, maar het zal niet veel zijn.

De temperaturen gaan de komende dagen verder omlaag, blijven dan in Hoog België overdag maar net boven nul, maar het wordt dan ook opnieuw droger.


Ik heb een plekje op het internet gevonden waar je je eigen foto kunt oploaden om als een boskabouter te kunnen dansen…


(deze site is erg busy, dus de verbinding lukt niet altijd)

Als je ook je eigen stem wilt laten opnemen moet je naar Amerika opbellen om aan de telefoon je tekst in te spreken, maar dat kost natuurlijk geld. Je stem wordt “aangepast” aan de boskabouter taal, maar is dan wel iets moeilijker te verstaan…