Woensdag, 29 November 2006

Gisteren nog geklaagd dat er nog altijd geen wintertoestanden zijn, en vandaag ben ik blij dat dat inderdaad nog niet het geval is.

Ik moest gisterenavond met Jochen nog eens naar ons DataCenter in Brussel om nog maar eens een nieuwe server te installeren, want die nieuwe entertainment website lovecalculator.be waarover ik reeds eerder geschreven heb draait zo goed, dat er opnieuw een extra server bijgebouwd diende te worden.

Omdat Jochen nog andere werkzaamheden wilde verrichten waren we met twee auto’s gereden, zodat ik na mijn “job” terug naar huis kon rijden. Ben dan tegen half één ’s nachts uit Brussel teruggekeerd, en was blij dat ik alleen in Eupen een zware regenbui mocht inkasseren. Wat in ieder geval beter is dan vrieskou en gladde wegen of sneeuw…

Ik houd het dus kort voor het moment en probeer even uit te slapen voor ik mij hier weer meld.

Sinterklaas of Kerst?
Bij ons is het vooral met Kerstmis dat cadeautjes gegeven worden, terwijl Sinterklaas hier een ondergeschikte rol speelt (uitsluitend een kleinigheidje of wat snoep voor de allerkleinsten).

In andere delen van de Benelux is dat uiteraard anders. Surpriseavond op 5 December is in Nederland nog altijd erg in zwang. Hoe is dat in Vlaanderen?

Ik las op marktplaats.nl dat dit de Top Tien is voor de kinderen:

1. Playstation
2. Minibike
3. Laptop
4. iPod
5. Lego
6. Playmobil
7. Barbie
8. Xbox 360
9. TomTom
10. DVD

Voor hem: Games, Computers, Hobbygerichte cadeaus, en DVD’s
Voor haar: Mode, Sieraden, Hobbygerichte cadeaus en Laptop…

Waarbij mij opvalt dat in deze lijsten boeken ontbreken, maar misschien vallen die onder hobbygericht…

Ben ook benieuwd of de oude cliché’s nog geldig zijn omtrent die “verfoeide” cadeaus met Sinterklaas of Kerst:

Voor de mannelijke lezers: wat willen jullie persé niet (meer) krijgen (bijv. sokken, hemden, dassen), en wat vonden jullie het origineelste geschenk dat je van je partner gekregen hebt?


Voor de vrouwelijke lezers:
wat willen jullie persé niet (meer) krijgen, (bijv. mixers, stofzuigers etc) en wat vonden jullie het origineelste geschenk dat je van je partner gekregen hebt?

Schrijf jullie reacties hier beneden…

Dinsdag, 28 November 2006

Ook vandaag zal het overwegend droog blijven, bij te hoge temperaturen voor de tijd van het jaar.

Het lijkt erop dat ik elke dag hetzelfde moet schrijven, terwijl ik zo graag de eerste sneeuw had willen aankondigen voordat de maand November voorbij zou zijn, maar met de verwachtingen die we links en rechts horen, zal het nog even wachten zijn op sneeuw in Hoog België.

De enigste troost die ik jullie kan geven is om eens hier beneden de artikeltjes van verleden jaar op dezelfde dag na te lezen, zodat je toch een beetje in winterstemming kunt komen.

Dan nog een oproep op zakelijk vlak: zijn er misschien lezers die in hun bedrijf werken met de Barracuda Spam Firewall (Model 400 of 600, al dan niet in cluster), dan graag een seintje aan [email protected] voor ervarings uitwisseling.

Boek: Die Variante von Hinrich Mathiesen

Weer een boek uitgelezen (lekker grote letters, dus dat leest gemakkelijk, ha, vooral voor mannen boven de 50…)

In Die Variante van Hinrich Mathiesen wordt een rijke Duitse zakenman van rond de 50 jaar geconfronteerd met het verloop van zijn leven, dat langzamerhand uit voorspelbare (zowel erotische als zakelijke) hoogte- en dieptepunten bestaat, maar in feite toch maar een sleur is die hem steeds minder bevalt.

Tijdens een eenzame tijd dat hij gekidnapt en gevangen gehouden wordt, relativeert hij zijn levensstijl en denkt na over wat hij wil: wat nieuws, zich bezinnen op het doel van leven, zich onafhankelijk voelen, iets nieuws proberen, en de verantwoordelijk van huwelijk, familie en zaak een tijdlang van zich af kunnen schuiven, in de hoop dat daarna alles weer prikkelend fris en nieuw wordt.

Als zijn familie het losgeld heeft overhandigd aan de kidnappers en hij vrijgelaten wordt, keert hij niet meer terug naar zijn familie, maar probeert in Zuid-Spanje onder een nieuwe identiteit onder te duiken.

Hij beleeft in Spanje een intense relatie, maar moet vaststellen dat de mensen die hij achterlaten wilde, in gedachten toch alomtegenwoordig zijn.

Tegen de tijd dat zijn familie in Duitsland van hem opnieuw iets verneemt, slaat het noodlot toe.

Aan te bevelen voor iedere man boven de 50…

Verschenen bij Uitgeverij Bertelsman, 480 pagina’s.

Maandag, 27 November 2006

Voor vandaag en de komende dagen worden regelmatig zonnige momenten verwachten. De regenzone is dan wel weggetrokken, maar daarvoor in de plaats moeten we vooral in Hoog België vanaf vandaag regelmatig met herfst ochtendnevel rekening houden.

De temperaturen blijven ook de komende dagen nog steeds te warm voor de tijd van het jaar.

Toevallig eens teruggebladerd in mijn blog naar verleden jaar eind november 2005, toen er dus al heel wat sneeuw lag en de langlauf pistes in onze streek zelfs geopend waren tijdens het weekend.

Dit jaar moeten we echter nog even wachten en maar hopen dat de winter en voldoende sneeuw toch nog komen.

Vanaf vandaag vind je overigens elke dag op onze website een terugblik op de berichten uit mijn blog van een jaar geleden, die staan dan helemaal beneden onder de laatste advertentietjes van Google. Leuk om te vergelijken.

Zaterdag hadden we familie uit Nederland op bezoek en hebben gezellig zitten te keuvelen. Zij hadden een pan erwtensoep meegebracht, en bij het temperatuurverschil tussen Wirtzfeld en “de rest van de Benelux” (ca 6 graad kouder bij ons) heeft dat best gesmaakt. Brigitte mocht haar geopereerde voet “showen”, maar zal er toch nog enkele dagen rustig mee moeten omgaan.

Zondagochtend ben ik nieuw leesvoer in de Bibliotheek in Büllingen gaan halen, om de rest van de dag bij open haardvuur gezellig te lezen, en nieuwe krachten voor de komende week te verzamelen.

Boek: in der Kälte der Nacht, Dean R.Koontz

Na een hele serie Nederlandstalige boeken, heb ik nu weer een Duits boek gelezen: Dean R.Koontz beschrijft in zijn boek uit 1978 In der Kälte der Nacht de technologische ontwikkeling omtrent suggestieve reklame en het beïnvloeden van het onderbewustzijn.

Maar hij gaat nog en stap verder. Hij beschrijft een drug waarmee enkele misdadigers een snood plan uitvoeren, waardoor in een eerste testfase een kleine stad in het Noordwesten van Amerika via het drinkwater geïnfecteerd wordt en, bij het uitspreken van een codewoord, de burgers tot willige robots omge”funktioneerd” worden.

De ontwikkelaar van de drug kan echter de verleiding niet weerstaan om met behulp van zijn “macht” zijn sexuele fantasien eindelijk in de werkelijkheid om te zetten en een aantal vrouwen in de stad als willenloze slachtoffers te misbruiken.

Slechts één familie die niet met het drinkwater in aanraking komt, blijft verschoond en weet uiteindelijk onder eigen zware verliezen een eind te maken aan een situatie die anders de hele wereld in zijn greep zou gekregen hebben.

Spannend: Uitgeverij Heyne, 310 pagina’s.

Zondag, 26 November 2006

Deze ochtend zwaar bewolkt, en kans op verdere neerslag. De temperaturen verschillen overdag en ’s nachts nauwelijks. Rond de middag kunnen we ook in Wirtzfeld met zonnige perioden rekenen. De wind is afgenomen.

Een van onze website lezers schreef deze ochtend:

Ik ben niet zo doemdenker, maar ik begin me nu wel af te vragen wanneer de winter van start gaat. De lange termijn verwachting ziet het ook nog in december overdag over de 15 graden komen. Overigens beginnen de verwachtingen wel steeds divigenter te worden.
Zal de winter hierdoor later extra hard terug slaan?
Deze herfst was goed voor de energienota (dus het milieu ook), weinig stormschade (of regenschade), goed voor boeren, goed voor sommige vogelsoorten en goed voor het algemeen humeur van de mensen. Wie vult dit verder aan?
Kees Vrins

Dus nu aan jullie om hierop te reageren:

Weekend Update

De temperaturen zijn deze nacht behoorlijk gestegen, het is nu bij ons al bijna 12° C. Uitzondelijk voor eind November.

In Wirtzfeld regent het wel nog een beetje.

Trevi Fontein in Wirtzfeld

Ik ben bezig plannen te bestuderen voor het aanleggen van een fonteintje bij ons in Wirtzfeld in de tuin aan de straatzijde.

Waarom?

Ik heb zelf wel eens in Rome een muntje in de Trevi fontein gegooid, want de legende wil dat je dan nog eens terug naar Rome komt.

Dat heeft iedereen wel eens gedaan die in Rome vertoefde.

Maar nu hoorde ik op het VRT Journaal dat een stichting met dat geld een warenhuis voor de armen wil gaan financieren. Zij halen er elke dag zo’n 3.000 (drie duizend) Euro binnen.

Dus, zodoende denk ik er over een fonteintje bij ons in Wirtzfeld in de tuin aan de straatzijde.

Zodat alle sneeuwfanaten die naar de Oostkantons komen, hun overtollige munten bij mij in mijn fontein kunnen kieperen….

En je mag dan ook nog wat wensen…

Kersttijd in de Oostkantons

De Dienst voor Toerisme van de Oostkantons heeft ook weer een nieuw persbulletin (in het Duits) uitgegeven rondom de Kersttijd evenementen en arrangementen in de Oostkantons.

Op mijn telefonische aanvraag of die pers-tekst ook in het Nederlands verkrijgbaar is, werd dit bevestigd. Ik heb echter overal gezocht op hun website, maar kan het niet vinden.

Moet ik dus uitstellen tot later vandaag, of volgende week. Als jullie die tekst vinden, dan graag een seintje…

Ondertussen dus op hun website gevonden:

Kerstfeeërie in de Oostkantons:
u zult er een onvergetelijke korte vakantie doorbrengen!

De namiddag is nog niet zo ver gevorderd als de vonkjes van de avondschemering te voorschijn treden. Zonder haast, maar met grote zekerheid. Een aangename geur van gebak en “Glühwein” verspreid zich en de kerstverlichting gaat langzaam aan: u bevindt zich op een kerstmarkt in de Oostkantons.

Het is een typische ambiance die de ganse regio overspoelt. De kerstmarkten in de Oostkantons worden gekenmerkt door een kinderlijke sfeer, ontdaan van elke kunstmatige tooi. De stress van het dagelijks leven wordt weggeveegd door de rust en de tijd die verloopt verliest aan belangrijkheid. Het zijn vooral de stralende kindergezichten die ons vertellen dat het Kerstmis is.

Kerstmarkt
Het is geenszins nog mogelijk zich de maand december in te beelden zonder kerstmarkten in de streek. Zegt men niet dat deze eerder Duitse traditie zich eerst in de Oostkantons heeft gevestigd alvorens zich elders in België te verspreiden?

Raeren
Kerstmarkten tijdens een ganse maand

Eigenlijk spreiden de kerstmarkten zich tijdens een ganse maand, vanaf 25 november, over een twaalftal plaatsen, en meestal gedurende de weekends. Sommige hebben de bijzonderheid dat zij zich afspelen in een gesloten ruimte en dat zij verlengd worden gedurende verschillende weken, zoals in het Natuurparkcentrum van Botrange. Overal zijn het de bekende kerstliedjes die de talrijke bezoekers aantrekken.

Maar Kerstmis in de Oostkantons is toch veel meer dan de markten. Het is een maand van vreugde voor de hele familie en een ideale gelegenheid om een weekend van ontspanning en gastronomie te plannen in één van de Charme Hotels van de streek (zie in dit verband, de brochure die speciaal hiertoe werd gepubliceerd “33 snoepverblijven met wildmaaltijden”).

Een verlokkend aanbod voor een kort verblijf
Tijdens uw verblijf zult u keus te over hebben om u te ontspannen: een twintigtal kerstconcerten zijn gepland en u bent uitgenodigd om de kribbenrondwandeling te doen, een antiquiteitenmarkt te bezoeken, een literair cabaret bij te wonen, om een van de talrijke tentoonstellingen te bezoeken, waarvan in elk geval het museum «Krippana» dat de grootste verzameling kerstkribben van Europa omvat, of nog, om enkel passen te wagen op de schaatspiste in Malmedy.

Met een beetje geluk zal een witte wintermantel de regio bedekken en wintersport mogelijk maken: alpineski, langlauf, slede, sneeuwscooter of wandelingen met sneeuwraketten.

Gans dit opulent en gevarieerd aanbod werd voor de eerste maal samengebracht door de Dienst voor Toerisme van de Oostkantons in een praktische brochure van 40 pagina’s, prettig geïllustreerd en drietalig. Zij omvat eveneens de menu’s voor de feestmalen van kerst- en oudejaarsavond in de Charme Hotels.

De brochure « Kerstfeeërie en goede plannen voor een gedroomd verblijf” kan gedownload worden van de website www.oostkantons.be of gratis worden toegezonden per post op eenvoudige vraag.

Overigens: vanaf Zondag zou het droger weer worden, geniet ervan!