Couchsurfers op bezoek: uit Malaysia

Afgelopen week hadden we dus ook bezoek uit Malaysia via het CouchSurfing Programma.

Dit is een website organisatie waar je je kunt inschrijven om niet alleen via het internet, maar ook in “real life” in kontakt te komen met mensen uit de hele wereld. Het CouchSurfing systeem is zo opgezet dat er een schriftelijke verificatie van de personen door de organisatie wordt doorgevoerd, waardoor je weet dat het om echte personen handelt en niet om “fake identiteiten”. Het is geen dating site!

Als je dan een reis plant in een ander land, kun je via het CouchSurf zoeksysteem mensen in dat land uitsorteren, en dan met hen in kontakt treden om te horen of ze tijd voor je hebben om een praatje te maken, en/of als ze plaats hebben, er ook een of meerdere nachten bij hen prive door te brengen.

Op deze manier hebben we al diverse virtuele kontakten in Australie en Nieuw Zeeland gemaakt, die wij kunnen bezoeken als Brigitte en ik volgend jaar een trip op dat continent gaan maken. Wij op onze beurt werden ondertussen gekontakteerd door een jongen uit Canada, die op het ogenblik in Europa onderweg is en later deze maand bij ons voorbij wil komen.

En twee jonge dames uit Malaysia met wie we al langer via CouchSurfing in kontakt stonden, hebben dan hun reis door België deze week gecombineerd met een bezoekje bij ons Wirtzfeld.

Hui Mei Liew studeerde de laatste twee jaar in Engeland, heeft al vaker in Europa rondgereisd en maakt op het ogenblik een reis van 2 maanden door diverse Europese landen (hoofdzakelijk met de EUROLINES busdienst) voordat ze terug keert naar Malaysia. Haar vriendin Moi Mooi is op deze reis voor de eerste keer in Europa en vergezelt haar op bepaalde trajecten.

Donderdag zijn ze eerst vanuit Brussel naar Brugge geweest, en ’s avonds dan per trein van Brussel naar Verviers gekomen, maar omdat ze te laat voor de normale busdiensten naar Wirtzfeld aankwamen, ben ik ze van het station gaan ophalen. We hebben dan thuis nog gezellig enkele uurtjes met elkaar zitten te babbelen, voordat ze dan in Mike’s slaapkamer ondergebracht werden.

Ons typisch Belgisch ontbijt met brood en beleg was voor hen een nieuwe ervaring, in Malaysia wordt bij het ontbijt alleen rijst of noedels geserveerd, en ondanks dat ze een beetje moeite hadden met de boter (die werd bovenop de chocopasta gesmeerd) heeft het hun klaarblijkelijk toch gesmaakt.

’s Morgens hebben we dan eerst op het internet naar de verschillende bus en trein-verbindingen gezocht voor hun latere planning, en daarna hebben we een kleine rondrit door Wirtzfeld en omgeving gemaakt.

Een bezoek aan ons kerkje uit de 17de eeuw, een korte wandeling langs het meer van Bütgenbach en een bezoekje aan de stuwdam.

’s Middags hebben we samen een typisch Belgisch herfst middagmaal gegeten (tomatensoep, zuurkool met kasseler en puree en als dessert een mousse au chocolat volgens Brigitte’s geheimrecept)

en daarna hebben we Moi Mooi in Verviers terug aan het station afgezet, omdat zij alleen verder reisde naar Amsterdam en daarom nog bijtijds de Euroline bus in Brussel moest halen.

Met HuiMei ben ik daarna een omweg via de Gileppe, en dan via Eupen naar Monschau gereden, zodat ze ook daar nog wat foto’s kon maken, ondertussen uitleg gevend over hoe politiek en economie in België funktioneren, maar ook typische details over de Oostkantons en de verschillen tussen de Franstalige en Duitstalige streek waar we doorheen reden.

Terug in Wirtzfeld heeft ze dan nog haar 81 foto’s die ze op die korte tijd in onze streek heeft gemaakt overgekopieerd (die staan nu in het Foto Album: Wirtzfeld Gallery > Wirtzfeld in Herfst > CouchSurfer in Wirtzfeld alsook een referentie over “haar gastgevers” die in het CouchSurf Systeeem gepubliceerd werd:

From HuiMei Liew

I have had the honour to have become the first surfer couched with my Chinese Malaysian friend Moi Mooi by Hubert & Brigitte in East Belgium. It is more than worth for those who want to have a real human touch and remarkable natural sceneries to contact this generous, intellectual and warm-hearted couple who have cultivated two outstanding sons. I have had a comfortable and at ease stay with them although in the beginning I could not provide an exact day of arrival due to my hectic moving schedule and inflexible Eurobus arrangement. Wirtzfeld is not an isolated outskirt area. It is a popular country side near to Germany’s border that offers cross-country ski adventure, fabulous natural sceneries with lakes, farms, landscapes and mountains, as well as wild life. The nearest train station to their village is Verviers which is frequently run every 30 minutes from Brussel. The train journey takes one and the half hour. By having visited them, one will not only have the experience to have been the highest point in Belgium, but also be able to get a better understanding from Hubert and Brigitte of Belgium’s politics, geography, languages, local people, as well as authentic Belgium cuisine. Both of them are such a decent, humble and kind couple. Hubert even generously shared with me about his business establishment and i am inspired by the idea of internet business that has widened my knowledge.

En ik heb haar (vanwege haar grote talenkennis) ook even de Chinese en Japanse teksten van Jochens Website LoveCalculator laten controleren om zeker te zijn dat de vertalingen die een vertaalbureau voor ons gemaakt had, inderdaad korrekt zijn.

In de late namiddag heeft ze dan vanuit Wirtzfeld de laatste bus naar Verviers genomen, om dan per trein naar Brussel te reizen, waar ze dan de Euroline bus naar Lille in Frankrijk nam waar ze een volgende CouchSurf adres heeft. ’s Avonds heeft ze nog even opgebeld om te vertellen dat ze goed aangekomen was.

0ok voor ons was het best een leuke ervaring, alhoewel ik moet toegeven dat het Aziatisch accent van hun gesproken Engels niet altijd even gemakkelijk te volgen was. En volgend jaar op onze Australie trip zullen we misschien bij haar in Kuala Lumpur een tussenstop maken.

Nieuws uit Australie (2)

Jochen heeft ook weer geschreven vanuit Australie. Het ADSL abonnement van zijn gastouders in Adelaide was beperkt tot 300 Mb data per maand, maar door de vele E-mails die hij binnenkrijgt, moesten ze het abonnement verhogen tot 2 Gb per maand, zodat hij ook de komende dagen zijn E-Mails kan blijven lezen…

Zoals al eerder gemeldt trouwt de zoon van de familie bij wie hij indertijd als uitwisselstudent een half jaar gewoond heeft, zogezegd dus zijn “aussie broer”, Andrew.

Zaterdagavond hebben ze een super vrijgezellen afscheidsfuif gevierd, tot 5 uur ’s morgens… eerst zijn ze ’s middags naar de paardenraces geweest, vervolgens in Adelaide uit eten, daarna naar een casino en vervolgens nog naar een nachtclub, jaja, die vrijgezellen.

Jochen heeft al zo’n 180 foto’s gemaakt, totdat zijn akku leeg was. Ik hoop binnenkort de een of andere foto via Email toegestuurd te krijgen…

Update: Een aantal foto’s staan op Photo Album: Travelling Overseas > Australia > 2006: Jochen

Zondag was er dan de gebruikelijke grillparty, dit keer bij familie aan de kust. Gisterenmiddag was hij uitgenodigd op de lunch bij Granny, zijn “aussie oma”. Andrew is druk bezig met de voorbereidingen voor zijn trouwfeest aanstaande Zaterdag. De bruid, Courtney, heeft Jochen nog niet gezien, die is nog te druk bezig met haar werk. Andrew hoopt maar dat ze voor haar huwelijk vrij krijgt, anders staat die alleen voor het altaar.

Het weer heeft zich ondertussen gebeterd in Adelaide: maar nog steeds geen regen. Dinsdag was het ca 27° C, en Jochen heeft de halve middag buiten gezeten met een boek.
Vandaag gaat Jochen met Andrew naar de stad: inkopen doen en foto’s maken. En met zijn “aussie zus” Melissa moet hij ook nog inkopen doen voor zijn huiwelijksgeschenk voor Andrew.

wordt vervolgd…

Nieuws uit Australie

Jochen is dus goed aangekomen in Adelaide, Australie voor een trouwfeest bij de familie waar hij vroeger eens als uitwissel student was ondergebracht. Jochen schrijft:

“…In Australie wordt dit weekend het zomeruur weer ingevoerd, maar daar is het een stuk gecompliceerder dan in Europa: in enkele provincies wordt de klok daar op Zondagochtend een uur vooruit gezet, terwijl in Tasmanie dit al op 1 Oktober gedaan werd. Enkele provincies, zoals Queensland, West Autralia en de Northern Territory doen niet mee aan het zomeruur, alhoewel West Australia overweegt om volgend jaar bij de start van het winteruur daar wel aan mee te doen.

Overigens heeft het de laatste 6 maanden in Adelaide zo goed als niet geregend. Toen hij buiten een sigaretje ging roken, begon het rpromt te regenen. Schijnt dan wel aan hem te liggen. Hij vertelde zijn gastouders dat hij buiten een regendans had gedaan. Maar na 10 minuten was de regen al weer voorbij.

Door de droogte is momenteel besparing verplicht. De huizen met oneven nummers mogen dinsdag, donderdag en zaterdag de tuin sproeien, en huizen met even nummers op woensdag, vrijdag en zondag. Op maandag mag niemand….”

Zijn commentaar: “zolang dit niet geldt voor douchen of afwassen gaat het nog…”

Wie een reis doet…

Toen ik rond 14.00 uur weer terug kwam in Wirtzfeld, kwam daar net een mailtje binnen van Jochen, die op zijn reis naar Adelaide, Australie, een tussenstop had in Singapore.

En inderdaad, wie een reis doet kan veel vertellen:
Jochen schreef:

“… Zit op het ogenblik in Singapore… mijn vliegtuig had meer dan 2 uur vertraging: in Frankfurt moesten wij van de startbaan terug naar de Gate rijden, omdat een hysterische vrouw aan boord opeens niet meer wilde meevliegen en zich weigerde om te gaan zitten. Uit veiligheidsoverwegingen is de Captain dan weer terug naar de Gate gereden, de vrouw werd van het vliegtuig gehaald, dan moest nog haar bagage uit het bagagruim (gezocht en) gehaald worden, en moest er opnieuw bijgetankt worden. Wij zijn pas na middernacht vertrokken.

Heb een paar uurtjes kunnen slapen onderweg, en zit nu op het vliegveld met mijn laptop, de volgende vlucht gaat over zo’n 5 uur. (De hele luchthaven van Singapore is een grote Hotspot: gratis draadloos internetten…)
Ik hoop dat mijn batterijen het zo lang zullen volhouden…

Groeten aan iedereen, ook aan de lezers van de Wirtzfeld website
Jochen”

Woensdag, 25 Oktober 2006

Gisteren is de wind behoorlijk aangewakkerd, met als gevolg dat de regenvlagen des te intensiever werden, en de bladeren van de bomen nog sneller eraf vlogen…
De herfst komt er nu echt wel aan.

Zoals eerder al gemeld, is Jochen gisterenmiddag rond half vijf vertrokken naar een trouwfeest in Australië…


Jochen op weg naar Australië

Voor het geval hij onderweg op de luchthaven van Singapore even op onze website kijkt, hier nog een leuk Australisch plaatje:

Gisteren in de late middag kwam er dan nog familie onverwachts voorbij, en hebben we gezellig aan de open haard zitten te keuvelen, terwijl buiten de storm door de bomen joeg.

Dinsdag, 24 Oktober 2006

Gisterenavond waren er sterke windstoten in Hoog België, met als gevolg veel afgerukte takken. Misschien vandaag een beetje hout sprokkelen op straat? Ook vandaag zullen sterke windstoten en redelijk veel regen een voorproefje van het echte herfstweer geven, ondanks de nog steeds hoge temperaturen.

Update: heftige windstoten deze ochtend, en regelmatig een bui!

In onze regio was gisteren de hele dag de ADSL verbinding van Belgacom behoorlijk gestoord. Langzame datasnelheid bij het surfen en online bankieren, en problemen bij het oproepen van de mailbox inhoud waren er niet alleen bij ons, maar ook in enkele andere dorpen van de gemeente Büllingen. We kregen gisteren enkele foto’s van Mies de Wolf toegestuurd, maar die gingen bij de storingen op de ADSL lijn dermate de mist in dat deze “kapot” aankwamen en niet bekeken konden worden.

Vandaag schijnt de lijn opnieuw beter te funktioneren. Waaruit je kunt leren hoe afhankelijk je van deze techniek wordt.

Mike belde gisterenavond nog even via Skype om zijn nieuwste duik-avonturen uit Egypte te vertellen, en om Jochen een goede reis te wensen: Jochen pakt vandaag zijn koffers en zal in de loop van deze namiddag naar de luchthaven Frankfurt rijden, waar hij dan op het vliegtuig van Singapore Airlines stapt.
Na een tussenstop in Singapore van ca 7 uur vliegt hij dan Woensdagavond verder tot in Adelaide.
Aankomst daar dan rond 8 uur ’s morgens, is ca 17.00 uur hier. Ik heb het opgegeven uit te rekenen hoe lang die reis wel precies duurt, want je reist tegen de klok in en springt over de datumgrens, maar ga er maar uit dat hij langer dan 40 uur onderweg is. Ook vanaf hier een goede reis gewenst en veel plezier op het trouwfeest!

Korrektie: Jochen heeft het nog eens precies voorgerekend: Frankfurt naar Singapore duurt 12 uur, de tijd daar is 6 uur vroeger dan hier, dan 7 uur oponthoud, en dan nog eens 6.5 uur vliegen tot Adelaide, waar de tijd dan 1.5 vroeger is dan hier. Totale reistijd is 25.5 uur. En hij vliegt niet over de datumgrens. Resultaat: hij komt Donderdag ochtend rond 8 uur Adelaide tijd daar aan, en dan is het hier pas ongeveer 1 uur ’s morgens…

Terug naar de natuur in Wirtzfeld: we hebben nog altijd een aantal paddestoelen in de tuin staan, ik probeer hieronder een bloemlezing te geven met mijn simplele gsm fotoapparaatje. (Nee, nog altijd niet beslist welke nieuwe digitale camera ik ga kopen).


Paddestoel A


Paddestoel B: vliegenzwam (amanita muscaria).


Paddestoel C: vliegenzwam (amanita muscaria).


Paddestoel D

Als jullie toevallig de namen ervan weten, (ik heb namelijk zelf géén idee) zal ik die graag bij de foto plaatsen. B ziet er een beetje uit als de giftige vliegenzwam, maar de rode kleur verandert langzamerhand in een bruine… en is dat normaal als die langer staat?

Maandag, 14 Augustus 2006

Na een nat en koud weekend (we hebben zelfs de verwarming moeten opendraaien!) waarin je amper buiten kon werken, is het deze ochtend erg mistig in Hoog België. Ook deze week zal het opnieuw regelmatig regenen. Was Juli de heetste maand, dan wordt Augustus een van de natste maanden, heb ik zo mijn gedacht.

Mike moet deze week nog enkele bijkomende examens doen in Egypte, die waren eigenlijk gepland voor afgelopen week, maar die werden uitgesteld: Veel success vanuit Belgie, Mike!

De Buddymapping die wij afgelopen Vrijdag hebben geïnstalleerd, schijnt een aantal van de oudere noteringen te vergeten, waarmee ik wil zeggen dat niet alle punten op de landkaart aangeduid blijven. Ik ga er dus geen permanente link naar maken. Jammer.

Tijdens het afgelopen weekend heb ik regelmatig verder gelezen in mijn Schotse Hoogland Saga, ik ben nu aan het 6de en voorlopig laatste boek uit deze serie, en ook dit deel heeft weer meer dan 1300 pagina’s… (kleine tekst, wel te verstaan…). Ook veel athletiek van de EK in Göteborg op TV bekeken.

En bij www.couchsurfing.com hebben wij ons ondertussen aangemeld (usernaam: eastbelgium) en er ons profiel ingevuld, aangezien wij langzamerhand een trip naar Australië en Nieuw Zeeland willen gaan plannen: dan is het altijd handig een aantal nieuwe kontakten ter plaatse op te bouwen…

In Couchsurfing is ook een soort buddymapping (zie hierboven), maar dan voor je eigen bestemmingen, en dat funktioneert beter als bij buddymapping.
Hieronder zie je een kaartje met de groene puntjes van de belangrijkste plaatsen waar wij ooit al in ons (lange) leven al geweest zijn, en de gele stipjes de bestemmingen waar we nog naar toe zouden willen gaan…


Klik om in te zoomen

We hebben overigens al de eerste dag direkt enkele Australische kontakten gekregen via CouchSurfing, dus dat belooft!

En we houden ons nog altijd aanbevolen voor ervaringen van andere lezers die al eens naar Australië en/of Nw Zeeland zijn gereisd. We hebben al enkele berichten binnen gekregen aan de hand van onze eerdere oproep, waarvoor alvast onze dank!

De Webcam die uitziet op het dal en gecombineerd is met ons weerstationnetje, heeft ook nog altijd zo zijn probleempjes: meestal ’s nachts begint de camera hard reboots te maken, waardoor ik ’s morgens eerst naar het tuinhuisje moet om de trafostekker uit de camera te trekken en er opnieuw in te steken voordat deze opnieuw begint de temperatuurdata naar de server te sturen.

Gisteren heb ik dan een tijdschakelaar op de trafostekker geplaatst, die de camara ’s avonds uitschakelt en ’s morgens opnieuw inschakelt, maar dan bleek deze ochtend dat de camera helemaal niet opstartte.

Ik moest dus eerst de trafostekker opnieuw uit en in de camera steken. Die tijdschakelaar is dus ook geen oplossing…Ik denk dat het het beste is dat de leverancier eerst die trafostekker verwisselt…

We zoeken dus nog verder…

Morgen, Dinsdag 15 Augustus, is feestdag in België.
Website wordt Woensdag weer geupdated…

Australië Ervaringen?

Indien er lezers op de website zijn die persoonlijk goede ervaringen hebben opgedaan met een of ander reisbureau voor een reis naar Australië/Nw Zeeland, dan graag een seintje naar [email protected], vanwege een toekomstig website projekt…